人参主要成分之说

  人参主要成分之说


  1854年 Garrigues(博士,美国人)首先开始对人参及其同源物的化学成分进行研究,从此掀起了世界各国学者对人参研究的热潮。近年来,对人参的研究更是突飞猛进,研究的领域也已经从过去的化学成分研究扩展到了生物化学研究、药理学研究、动物水平和细胞分子水平的临床研究、药代动力学研究、人参的组织与细胞培养、人参分析方法的研究等诸多领域。


  关于人参生物活性的研究论文以及相关报道更是数不胜数,对于人参的主要有效成分几乎没有很大的分歧。大量的研究已证实人参的主要成分为人参皂苷、挥发油、多糖、肽、氨基酸类、维生素、微量元素等几大类化学物质,目前人参中已经被发现的化合物有200多种,而且还有一些新成分在不断被发现。


  研究表明,人参皂苷是人参的主要活性成分,从人参中已经分离鉴定出30多种单体皂苷,根据人参皂苷苷元结构以及糖基侧链的种类、数量和连接方式的不同,把皂苷合物分为两类:齐墩果烷型( Oleanane)和达玛烷( Dammarane)。其中,达玛烷型四环三皂苷可分组,原人参二醇型(PD)如Rb、Rb2、Rc、Rd、Rh2 Rg、F2、 Coumpound-k等,以及原人参三醇型(PPT)如Re、Rg1、Rh、Rf、Rg2、M4等。Rh2、Rg3在人参中含量只有十万分之几,因此被称为稀有人参皂苷,这些稀有皂苷具有极好的生物活性,成为科学研究的新热点。


  随着以人参皂苷为主要成分的保健品,化妆品、健康食品等新产品不断地涌入市场,人参功效的关键成分就是人参皂苷之说在市场上被商家无限地扩大化了。作者深信这些产品随着其宣传力度的下降、实际效果的被验证,有很大一部分将会很快淹没在琳琅满目的商品大海之中。如何来解读不做任何宣传的人参能留世千年,而具有高浓度人参有效成分的产品却会中途天折?作者认为人参的神奇功效并非是单一人参皂苷成分的贡献,人参是一种天然合成的“复方制剂”它的功能和作用机制更多的可能性是众多成分的协同作用。


  生长年限是园参的几倍乃至几十倍的野生人参,其总皂苷含量却只是园参的1~2倍。然而野生人参在临床上所显示出来的疗效、在市场上的销售价格、在百姓心目中的地位何止是园参的两倍呢?人参须根无论是总皂苷含量还是SOD活性乃至无机元素含量都超过主根(人参),那么为什么从古至今它的重要性却为何没有超过主根呢?


  人参主根与人参地下茎(芦头)均含有人参皂苷而且所含人参皂苷种类和数目基本相同,通过二者总苷的含量测定(重量法),结果表明人参芦头所含总皂苷比人参主根高出两倍以上。可是不少制药厂人参主根而不用人参芦头,国外也是一样,人参芦头要用于人参食品上。这些制药厂为什么要选择低含量的人参主根而抛弃高含量的人参芦头呢?


  同样,人参花蕾中的皂苷含量高出人参主根两倍但是又有多少人会在意这个数据而重视人参花蕾呢?化学成分和生理活性研究证明三七根中的总皂苷含量(6.24%)远高于人参(3.80%)和西洋参(4.05%)人参的主要活性成分人参电苷Rg1的含量为0.21%,而三七的该含量达到2.63%,人参电苷Rb的含量为0.34%,而三七的该含量达2.16%,也高于人参。


  因此西方的药学研究者常根据化学成分与药理作用相关性的原则,将人参、西洋参和三七共同归为具有滋补作用的人参类药物。但中医药传统理论和现代的临床应用研究结果表明,这三种药物在药性和功效上具有很大的区别,尤其是三七在我国被归为活血止血类药物而非滋补性药物,如果人参的功效是由于皂苷的作用,那么三七不具备滋补性功能的结论又怎么去解释呢?


  日本学者 Ashai试图从稀有元素的角度去破解人参功效之谜。他认为稀有金属元素锗及其化合物具有多和生物活性,它们与人体健康长寿以及疾病的防治有着密切的关系。 Ashai的研究也确实发现了人参的锗含量比任何草药都高,其他国家的研究学者也有类似的研究结论。因此,使锗的含量成为评价人参的一个重要指标的乎声开始出现了。随着这方面研究的深人,有研究者又发现园参中锗的含量要高于野生人参,那又如何来解释野生人参的疗效强于园参呢?


  作者在日本留学期间主攻的就是植物活性物质的研究,在研究中有过太多这样的经验教训。作者认为持有“人参皂苷是人参的主要有效成分,基本上可代表人参的作用”这种观点的学者,他们忽略了研究的对象,人参,是一个集几百种化合物于一体的复杂系统,不可能用研究西药(是单一成分的化学物质)那样的方法破解人参功效之谜。野生人参的奇妙功效一定是其内部的多种活性物质共同协作结果的显示。


  人参的有效成分还存在诸多尚无定论因素的影响,对人参的纯单一的活性物质的研究有学术价值,但恐怕很难揭开人参功效之谜。随着研究的深入,人参新的化合物、新的活性物质、新的临床研究成果以及新的研究方法一定会不断地被发现和获得,人参之谜也终有一天会被解开。

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